Hacia una minería sostenible

Sep 15

Pour une exploitation minière durable

Ces dernières années, le changement climatique associé à la pollution a fait que l’activité minière est considérée avec une certaine inquiétude. L’exploitation minière est une activité fondamentale qui génère un grand impact économique dans les régions où elle est pratiquée, constituant une grande opportunité de développement industriel et d’emploi de qualité.

Tout d’abord, il est important de noter qu’il n’existe aucune alternative viable pour remplacer l’exploitation minière et que, contrairement à ce que l’on pourrait penser, il s’agit d’un secteur clé dans le développement de l’alternative dite verte.

Le secteur minier connaît actuellement une évolution vers ce que l’on appelle désormais « l’exploitation minière durable ». Il est confronté au double défi de réduire son empreinte environnementale et de produire en même temps davantage de minéraux – en particulier les minéraux stratégiques – qui sont nécessaires à la transition dite durable.

Qu’est-ce que l’exploitation minière durable ?

L’exploitation minière durable, telle que définie par le gouvernement australien, l’un des pays les plus avancés dans ce domaine, désigne « le développement des ressources minérales, marines et énergétiques d’un pays d’une manière qui maximise les avantages économiques et sociaux tout en minimisant leur impact environnemental ».

« Avant tout, il est important de noter qu’il n’existe pas d’alternatives viables pour remplacer l’exploitation minière… »

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Hacia una minería sostenible
Hacia una minería sostenible

L’exploitation minière est un secteur clé dans le développement de ce que l’on appelle l’alternative verte.

Les minéraux dans la transition durable

Comme mentionné au début de cet article (et souligné par différents spécialistes), il est clair qu’une exploitation plus intensive est essentielle pour soutenir la transition énergétique et les objectifs durables : l’exploitation minière est un secteur clé de la transition énergétique.

Pour donner deux exemples : une voiture électrique nécessite jusqu’à six fois plus de cuivre, de lithium, de nickel, de cobalt, de manganèse, de graphite, de zinc et de terres rares qu’une voiture classique. Une centrale éolienne a besoin de neuf fois plus d’éléments (notamment de cuivre et de zinc) qu’une centrale au gaz naturel. La demande de terres rares, prévient l’Union européenne (UE), pourrait être multipliée par dix d’ici à 2050.

Selon les données du secteur, les revenus cumulés entre 1999 et 2018 pour les minéraux stratégiques tels que le cuivre (clé de l’électrification mondiale), le lithium (composant de base des batteries), le nickel et le cobalt se sont élevés à environ 3 000 milliards de dollars. Mais de 2021 à 2040, ils atteindront environ 13 000 milliards de dollars. À lui seul, le lithium passerait de 18 milliards de dollars de revenus cumulés au cours des deux dernières décennies à près de 1,2 billion de dollars en 2040.

« Ces métaux sont présents sans le savoir dans des milliers de produits, —a expliqué dans une interview Roda-Robles, l’un des chercheurs du projet Greenpeg, financé par l’UE. Personne ne veut avoir une mine près de chez lui et c’est un peu bourgeois : ‘Ne me polluez pas, mais apportez-moi tout ce dont j’ai besoin parce que j’en ai besoin’”. Par conséquent, selon l’expert, l’exploitation minière qui tend vers la durabilité est stratégique aujourd’hui et le sera encore plus dans un avenir proche.

Hacia una minería sostenible
Hacia una minería sostenible

Une voiture électrique a besoin de six fois plus de minéraux qu’une voiture classique.

Vers une exploitation minière durable

Les pays producteurs et les grandes entreprises ne sont pas étrangers aux préoccupations environnementales. À cet égard, des évolutions majeures ont eu lieu ces dernières années. Des régions comme l’Europe ont adopté des lois environnementales qui ont précipité la fermeture de mines de charbon et obligent les entreprises à déposer des cautions pour garantir la remise en état des terres. Des pays comme l’Australie, le Canada, le Chili et le Pérou ont adopté des mesures différentes. Par exemple, l’investissement dans des technologies à haut rendement énergétique pour réduire l’empreinte carbone dans tous les processus, la gestion efficace des ressources en eau, les mesures d’économie circulaire pour les déchets tels que les scories et les résidus.

L’exploitation minière durable est un engagement du secteur minier et un processus continu qui permettra de relever le défi de produire plus et d’avoir moins d’impact. La maturation technologique et scientifique du secteur contribuera sans aucun doute au renouveau technologique de l’exploitation minière au XXIe siècle.

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